阴暗的实验室里,暗淡的灯光闪烁着。怪博士将两只麻醉了的老鼠的皮切开,再残忍的将他们切开的皮肤缝合在一起,造出连体老鼠。

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这可不是什么恐怖片的片头,而是实实在在的科学实验。科曼博士为了研究 两种突变的基因对肥胖的影响,将基因突变的老鼠和正常的老鼠的毛细血管通过皮肤连接起来,这样他们血液里的物质会进去对方体内。再通过观察他们的变化,来寻找肥胖的原因。

两种基因突变的小鼠,我们称他们为糖鼠和肥鼠,在这次实验中表现出了截然不同的变化。

糖鼠和正常老鼠连体后,糖鼠毫无反应,任然胡吃海塞。而连体的正常老鼠食欲下降,甚至饿死。

肥鼠和正常老鼠连体后,肥鼠体重迅速下降,向正常体态靠拢。

好运气真的就这么 降临到科曼先生的头上了。 他可以骄傲地宣称, 小鼠身体里一定有两个 基因, 其中一个能够制造出一种强有力的食欲抑制 因子,这种因子进入血液流进大脑,有效地降低了小鼠的胃口。而另一个基因则负责感知和响应这种食欲抑制因子。

糖鼠因为缺乏感知这种因子的基因,所以无论身体生产再多的抑制因子,也完全无法降低自己的食欲,而连体在一起的正常老鼠因为获得了糖鼠体内过多的抑制因子,没有食欲甚至饿死。

肥鼠因为缺乏制造这种因子的基因,所以无法降低自己的食欲。而一旦通过连体从正常老鼠获得了这种抑制因子,很快就恢复了正常体型。

很快,弗里德曼团队通过艰苦卓绝的努力,找到了这种因子-瘦素(leptin)。

一个来自脂肪组织的信号分子,如果反过来可以抑制食欲、 阻止脂肪组织的继续增多,那将是多么优美简洁的自我调控机制!

当 我们身体内的脂肪堆积过多,瘦素分子水平随之上升,它会告诉我们的大脑现在身体能量充足,不需要再吃太多好吃的东西了。而当身体营养不良、 脂肪水平下降以后, 瘦素分子水平降低, 我们又开始恢复自己的好胃口。通过分泌释放瘦素,脂肪组织能够掌控整个 身体的新陈代谢,维持我们身体的理想体重。

瘦素为千千万万饱受减肥之苦的人带来了希望。

那么在讨论减肥之前,还有个严肃的问题需要讨论,肥胖到底是不是一种病?

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历史上这个问题曾引起巨大的争论,毕竟不同于其他疾病,肥胖对身体的影响不是非常明显。科学家经过长期的研究,证明了肥胖确实会对身体造成危害。现在,大多数权威的医疗机构也都明白无误的承认肥胖是一种疾病。

那肥胖又是如何产生的呢?

首先我们知道,有个好胃口乃是动物赖以生存的法宝。在漫长的进化史上,人类的祖先大多数时候过的都是吃了上顿没下顿的日子。仅仅是过去一两百年里, 感谢化肥、 感谢农业机械、 感谢育种技术发展、 感谢杀虫剂, 人类才能从整体上开始摆脱饥饿的困扰。 因此, 一旦好不容易找到一点食物, 把自己塞饱甚至不惜大腹便便乃是巨大的生存优势。实际上所有成功的动物物种也都是“吃货”,没有哪种动物能自觉抵抗美味食物( 例如奶酪 和冰激凌)的诱惑, 即便已经吃饱了也要勉力加几口点心。 而这种看到吃的就食指大动的巨大进化优势, 放到美食无处不在的现代社会就会引发灾难性的后果。 而短短一两百年间,人类还不足以进化出能够抵抗食物诱惑的新生物学“本领”。

刚刚讲到的瘦素蛋白, 就是这么一种经典的“饱” 信号。 但在已经出现肥胖问题的动物体内, 下丘脑感知“饱” 信号的能力会显著下降, 相反感知“饿” 信号的能力却会提升, 两者相加的结果是肥胖的动物会更容易感觉到饿, 更容易开始进食。

那所有吃货关心的问题来了,我们到底该怎么减肥?

减肥的医学手段说起来也很简单。 我们需要的唯一理论武器,就是伟大的能量守恒定律。

体重变化=(食物中包含总能量 × 人体从食物中吸收能量的比例)-( 新陈代谢中的消耗+ 体力活动中的消耗+ 食物消化吸收中的消耗)

换句话说,基于能量守恒 定律, 如果我们希望减轻体重, 有 五个 入手 点:

·减少摄入食物的总能量水平

·减少人体从食物中吸收能量的能力

·增强新陈代谢中的消耗

·增强体力活动中的消耗

·增强食物消化吸收中的消耗     

这五点中,最后一点可以排除掉,因为研究表明,消化食物所需的能量消耗和食物的量成正比,况且这种消耗只占身体能量消耗的10%,几乎没有优化的空间。

而想要“ 增加体力活动中的能量消耗”, 最好的办法不是吃药或者做手术,而是真正地改变 生活方式: 迈开腿,多运动。因为目前没有任何一种药物可以像运动一样,激活成千上万的蛋白质分子的化学修饰水平和生理活性。多运动,绝对是最好的“减肥药”。

那剩下的,能用治疗手段解决的只剩下三个途径:

·减少摄入食物的总能量水平

·减少身体对能量的吸收能力

·增强新陈代谢中的消耗

如果你控制不住自己的嘴,那么目前最有效的减肥手段,就是减肥手术。其原理就是胃和小肠是身体最重要的营养吸收器官,只要绕过这两个器官或者其中的一部分,人的能量吸收水平会显著下降。

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这种手术要达到的效果是两个。 一是限制胃的大小, 让肥胖症患者更容易出现饱腹感, 从而减少进食量(“ 减少摄入食物的总能量水平”);二是避免食物流经小肠,减少身体对营养物质的吸收能力(“ 减少身体对能量的吸收能力”)。 双管齐下的效果也确实是立竿见影的: 在手术后10个月内, 肥胖症患者平均可以减去多余体重的50% ~ 80%,这对每个患者来说可能都意味着 30 ~ 50 千克 的多余赘肉! 而且长期的术后观察也证明, 减肥手术 的效果在相当长的时间内、 甚至 在术后十年后都很稳定, 体重反弹的问题并不严重。 像 2 型糖尿病、 心血管疾病、 癌症甚至精神疾病的发病率也都有明显下降。

美国每年有几十万人接受该类手术。

而这种手术的进化方向是:未来的我们只需要吞下一个胶囊,让他在胃里膨胀到合理尺寸就可以轻松减肥。是不是吃货们的福音啊?

剩下的治疗手段就是依靠减肥药了,这又是人类的一段血泪史,让我们下次再说。

来源于:一本好书-吃货的生物学修养(一)

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